นักสำรวจอวกาศชาวญี่ปุ่นมาถึงดาวเคราะห์น้อยเพื่อรวบรวมตัวอย่าง

นักสำรวจอวกาศชาวญี่ปุ่นเดินทางมายังดาวเคราะห์น้อยในวันพุธหลังจากเดินทาง3½ปีและตอนนี้เริ่มทำงานจริงในการพยายามเป่าปล่องภูเขาไฟเพื่อรวบรวมตัวอย่างเพื่อนำกลับมาสู่โลก

ยานอวกาศ Hayabusa2 ไร้คนขับเดินหน้าสู่ฐานปฏิบัติการประมาณ 20 กิโลเมตร (12 ไมล์) จากดาวเคราะห์น้อยและห่างจากโลกประมาณ 280 ล้านกิโลเมตร (170 ล้านไมล์) จาก Japan Space Exploration Agency กล่าวว่า

ในอีกครึ่งปีครึ่งยานนี้จะพยายามลงจอดสามครั้งสั้น ๆ เพื่อรวบรวมตัวอย่าง หากการค้นคืนและการเดินทางกลับประสบความสำเร็จวัสดุดาวเคราะห์น้อยอาจเป็นแหล่งกำเนิดของระบบสุริยะและชีวิตบนโลก

ภารกิจคือสิ่งที่ท้าทาย นักสำรวจหุ่นยนต์จะใช้เวลาประมาณสองเดือนเพื่อหาที่เชื่อมโยงไปถึงบนพื้นผิวที่ไม่เรียบ เนื่องจากอุณหภูมิพื้นผิวสูงจะอยู่เพียงไม่กี่วินาทีต่อครั้ง

ดาวเคราะห์น้อยชื่อ Ryugu หลังจากพระราชวังใต้ทะเลในนิทานพื้นบ้านของญี่ปุ่นมีเส้นผ่าศูนย์กลางประมาณ 900 เมตร (3,000 ฟุต) ในภาพถ่ายที่ออกโดย JAXA หน่วยงานอวกาศของญี่ปุ่นจะปรากฏรูปทรงลูกบาศก์มากกว่ารอบ สามารถมองเห็นหลุมอุกกาบาตขนาดใหญ่ได้ซึ่งผู้จัดการโครงการ Yuichi Tsuda กล่าวในการโพสต์ออนไลน์ทำให้สามารถเลือกจุดเชื่อมโยงไปถึง “ทั้งน่าสนใจและยาก”

ทัชดาวน์แรกจะมีขึ้นในเดือนกันยายนหรือตุลาคม ก่อนที่ทัชดาวน์สุดท้ายที่กำหนดไว้สำหรับเดือนเมษายน – พฤษภาคม Hayabusa2 จะส่งกระบอกหมัดที่จะระเบิดเหนือดาวเคราะห์น้อยยิงกระสุนทองแดงขนาด 2 กิโลกรัม (4.4 ปอนด์) เข้าไปในความเร็วสูงเพื่อสร้างปล่องภูเขาไฟ

Hayabusa2 จะซ่อนตัวอยู่ที่อีกฟากหนึ่งของดาวเคราะห์น้อยเพื่อป้องกันตัวเองในระหว่างการดำเนินการและรออีกสองถึงสามสัปดาห์เพื่อให้แน่ใจว่าเศษซากใด ๆ ที่อาจเกิดความเสียหายแก่นักสำรวจได้ล้างออก จากนั้นจะพยายามที่จะลงจอดที่หรือใกล้ปล่องภูเขาไฟเพื่อเก็บวัสดุใต้ดินที่ถูกเป่าออกมาจากปล่องภูเขาไฟนอกเหนือจากวัสดุพื้นผิวจากทัชดาวน์ก่อนหน้านี้

ยานอวกาศยังจะใช้โรเวอร์สามตัวที่ไม่มีล้อ แต่สามารถกระโดดขึ้นไปบนพื้นผิวของดาวเคราะห์น้อยเพื่อทำการตรวจสอบได้ Hayabusa2 จะส่งคนงานที่ทำภาษาเยอรมันฝรั่งเศสเยอรมันเพื่อทำการศึกษาพื้นผิวด้วยอุปกรณ์สังเกตการณ์สี่ดวง

ดาวเคราะห์น้อยซึ่งโคจรรอบดวงอาทิตย์ แต่มีขนาดเล็กกว่าดาวเคราะห์อยู่ในหมู่วัตถุที่เก่าแก่ที่สุดในระบบสุริยะ เช่นนี้พวกเขาอาจช่วยอธิบายว่าโลกมีวิวัฒนาการรวมถึงการก่อตัวของมหาสมุทรและการเริ่มต้นของชีวิต

Hayabusa2 เปิดตัวในเดือนธันวาคมปี 2014 และมีกำหนดจะกลับสู่โลกเมื่อปลายปี 2020 ภารกิจก่อนหน้านี้ของ Hayabusa ตั้งแต่ปี 2003 ถึง 2010 ได้รวบรวมตัวอย่างจากดาวเคราะห์น้อยประเภทต่างๆและใช้เวลาสามปีกว่าที่วางแผนไว้หลังจากชุดบกพร่องทางเทคนิครวมถึง การรั่วไหลของเชื้อเพลิงและการสูญเสียการติดต่อเป็นเวลาเจ็ดสัปดาห์

นาซายังมีภารกิจดาวเคราะห์น้อยอยู่เรื่อย ๆ ยานอวกาศ Osiris-Rex คาดว่าจะถึงดาวเคราะห์น้อย Bennu ในปลายปีนี้และกลับมาพร้อมกับตัวอย่างในปี 2023